Глава третья            

Эллиот сидел в оконном проёме полуразрушенного дома, на втором уровне и с интересом наблюдал за происходящим внизу. Он уже давно привык к спёртому воздуху нижних уровней и их грязи, но охранники, которых приставил к нему Рэнди, были здесь в первый раз. Они осторожно ступали по грязной улице, стараясь не запачкать чистую обувь и забавно морщили носы, почувствовав запах чего-то тухлого и мерзкого.

Эллиот

  С утра эти двое таскались за ним не отставая и, в конце концов, Элл не выдержал и решил слегка поднять себе настроение. Сколько раз он просил Рэнди не приставлять к нему охрану, но всё было бесполезно – почти каждый день за ним по пятам ходила пара парней, докладывая обо всём, что он делает. Отделаться от них не составляло труда, но сегодня он решил поступить более жёстко. На самом деле Элл не думал, что у этих двоих хватит смелости пойти за ним на второй уровень, но ошибся. И хотя охрана наверняка знала, что спускаться сюда опасно, видимо, перспектива потерять хорошую работу пугала их больше.

  Оба остановились в нерешительности как раз под проёмом, где сидел Элл, не зная, куда идти дальше. Сигнал шолта (переговорное устройство – передатчик, встроенный каждому жителю Крапта в правое плечо при рождении.) был где-то рядом, но самого мальчишки не было видно.

  — Может, стоит вернуться и доложить мистеру Троуди?! — спросил тот, что повыше.

  — Думаю уже поздно, — ответил второй и кивнул в сторону домов. К их ужасу, из тени соседнего дома вышло несколько человек с заросшими щетиной лицами и явно не самыми лучшими намерениями.

  — Эй, ребятки! Вы что-то забыли? — спросил у охранников здоровенный детина без одного глаза и оскалил гнилые зубы.

  — Мальчика ищем, – спокойно ответил длинный, — лет пятнадцати с тёмным волосом. Может, видели? — он сделал два шага назад и прижался спиной к товарищу, намереваясь дать отпор бандитам.

  — Мальчика, значит? — усмехнулся одноглазый, — мальчиков тут много. Вон тот, случайно, не подойдёт? — И он показал пальцем на соседний дом. Из-за угла показались ещё четверо. Впереди шёл долговязый блондин, одетый чуть лучше других и явно не боящийся жужиков (основное оружие Крапта. Жужиком называют РиТ-44 из-за характерного жужжания во время выброса луча) которые достала охрана.

  — Меня ищите? — с улыбкой, не предвещающей ничего хорошего, спросил он. — Что здесь понадобилось правительственным ищейкам? Совсем страх потеряли?

  — Эй, белобрысый! — раздался звонкий мальчишечий голос. Все начали оглядываться и искать кто же так непочтительно обращался к их главарю. Эллиот сидел и с насмешкой смотрел на происходящее внизу. 

  — Вот же! — увидев, кто это произнёс белобрысый с досадой сплюнул на землю. — Что тебе опять тут надо? Мешать будешь?

  — Конечно! Это мои люди, советую тебе убираться, — миролюбиво проговорил Эллиот. Белобрысый задумался. Этот мальчишка стал проклятьем для их уровня. Встречались они уже не впервой и такие встречи не сулили ничего хорошего. Мальчишка всегда умудрялся уходить живым и невредимым.  Собственно одноглазый и стал одноглазым после одной из таких встреч. Белобрысый посмотрел на друга. Было видно, что тот кипел от злости, но кидаться на наглеца не спешил, боясь лишиться второго глаза, как пообещал ему Элл. Главарь подумал немного для вида и кивнул своим, чтобы расходились. Трое вооружённых людей могли стать не такой уж и лёгкой добычей.

  — Ещё раз увижу — ноги поотрываю, — крикнул он для приличия Эллиоту.

  Тот лишь улыбнулся и кивнул, делая вид, что поверил в угрозы.

  — Ну что, возвращаемся? — Спросил Элл у ошарашенных охранников. — Что-то надоело мне вас охранять, скучно. 

  Конечно, о произошедшем сразу же доложили Рэнди, тот вздохнул и нехотя поплёлся в лабораторию к Са̀тори.

  — Привет, — унылым тоном бросил он, присаживаясь в кресло учёного.

  — Так вроде виделись сегодня? — не отрываясь от компьютера, ответил тот.

  — Эллиот! — только и произнёс Рэнди.

  — Понятно, что опять?

  —Теперь он спускается на второй уровень. Не знаю, насколько далеко он там зашёл, но местные его побаиваются.

  — Знаешь, — Са̀тори наконец оторвался от компьютера и повернулся к другу, — я его сам иногда боюсь.

  — Да уж, изобретение века, — усмехнулся Рэнди.

  —  У него начинается переходный возраст, вот где мы наплачемся, а с нами, похоже, и весь Крапт.

  — Он чуть не расправился с охраной чужими руками. Скоро охранять его никто не захочет.

  — А нужна ли ему охрана? — Са̀тори зевнул. — Спать хочется.

  — Пойдём поговорим с ним. Как бы он много ни читал, похоже, всё равно не понимает, что человеческими жизнями играть нельзя.

  — Правда? Да ты стал моралистом! При этом сам спокойно играешь этими жизнями, но от мальчика требуешь послушания. Сам-то слышишь, что говоришь? Ладно, пошли! — учёный резко поднялся и направился к выходу. 

  Эллиот не спал, а просто лежал на диване глядя в потолок и слушал музыку. Гостей он заметил лишь когда Са̀тори уселся в кресло и, задрав ноги, положил их на низкий столик, стоящий перед ним. Рэнди остался стоять, скрестив руки на груди.

  — Папочки, — улыбаясь, произнёс Элл и снял наушники. — Спокойной ночи пришли пожелать?

  — Сказку на ночь рассказать, — ехидно огрызнулся Са̀тори, — какую хочешь?

  —Ты же только ужастики можешь рассказывать, — не остался в долгу Эллиот.

  — Хватит! — вмешался Рэнди. — Давай лучше расскажи, как тебя занесло на второй уровень и зачем ты так поступаешь с охраной. Люди работают на меня и стараются тебе помочь. 

  — Я столько раз говорил, что мне не нужна охрана! Просил же! — Жёстко ответил Эллиот, — но вы почему-то думаете, что мои слова можно игнорировать, — он спокойно глядел на Рэнди. — Я там тренируюсь, и шайка уличных разбойников мне никак не навредит.

  — Тренируешься? — в один голос воскликнули Са̀тори и Рэнди.

  — Да. А что мне ещё делать? Все тренировки здесь скучны и предсказуемы, а Грей не хочет со мной связываться. Что вы мне предлагаете? Гнить с вами в лаборатории или слоняться днями по двору и ждать пока освободятся бойцы “Адель”?

  — Мог бы и погнить со мной в лаборатории с твоими то знаниями, — было видно, что Са̀тори задело сказанное.

  — Я уже говорил, не хочу! Мне это не нравится! — Элл начинал злиться.

  — То есть, ты решил полностью заняться военным делом? И другие варианты не рассматриваешь? — Спросил Рэнди.

  — Не рассматриваю. Что будет потом, не знаю. Мне всего пятнадцать, но все ваши расчёты, пробирки и тела в кабинетах мне уже надоели — Са̀тори и Рэнди переглянулись.

5 глава-2

  — Ну хорошо, — примирительно сказал Рэнди. — И как ты видишь свою военную карьеру? Пойдёшь в государственную армию или сразу в “Адель”? Или в “Красную роту”? А может будешь бегать по уровням и выбивать и так несчастным жителям глаза и зубы? Это твоя цель?

  Элл опустил голову. С этой стороны свои похождения он не рассматривал и вообще не особо думал о будущем.

  — Я не знаю, кем стану и что хочу, но когда пойму – обязательно вам скажу.

  — Будь добр, поставь нас в известность, — рассмеялся Са̀тори, наблюдая как меняется лицо Элла во время разговора. — И хватит мучить бедных жителей нижних уровней. Поверь, им и так живётся несладко, чтобы терпеть ещё такого, как ты.

  — Я поговорю с кем-нибудь из “Адель” чтобы потренировали тебя, — задумчиво произнёс Рэнди. — Кстати, мог бы позаниматься с Вердом, у него неплохие навыки.

  — Он научит меня, как шарить по чужим комнатам? — презрительно спросил Эллиот.

  — Начальник службы безопасности должен знать о тебе почти всё, – Рэнди посмотрел на мальчика с удивлением.

  — Сомневаюсь, что он сможет меня чему-то научить. Верд не кажется таким опасным как о нём рассказывают.

  — Тем не менее, его боится добрая половина города — возразил Рэнди.

  — Всё! Мне некогда, потом разберётесь — Са̀тори зевнул во весь рот и встал с кресла. — А от тебя… — он посмотрел на Эллиота, — в течение недели жду отчёта кем бы ты хотел стать и как видишь своё будущее. И не просто неопределённые мечты, а конкретный план. Пора взрослеть, мальчик, и быть кем-то, а не мелким разбойником, пугающим оборванцев в подворотне.

  И он вышел из комнаты. Рэнди кивнул Эллиоту в знак прощания и поспешил за учёным. 

Ровно через неделю Са̀тори читал отчёт, где Эллиот написал свои пожелания. Список был коротким, но заставил учёного задуматься и даже немного занервничать. Он минут двадцать сидел в кресле молча, а потом поднялся на этаж к Рэнди и постучал в дверь его комнаты. Ему никто не ответил, и он постучал второй раз. На стук с соседней комнаты выглянуло заспанное лицо домработницы, которая и сообщила позднему гостю, что мистер Троуди спит в комнате у жены.

  Са̀тори никак не мог привыкнуть, что друг теперь женат и ночами редко бывает у себя. Он решил поговорить с ним завтра и уже направился к выходу, но Рэнди появился сам. Стараясь не шуметь, приложил палец к губам и молча показал на свою комнату. Перед тем как зайти в дверь он также знаками показал Нелли, чтобы она принесла напитки. Раньше Са̀тори спокойно будил Рэнди посреди ночи, если ему в голову приходила какая-то идея. Он не мог долго терпеть чтобы поделиться с другом своими мыслями. После женитьбы приходилось сдерживаться и ждать до утра. Но иногда по привычке Са̀тори шёл на этаж Рэнди и будил молодожёнов. Так что никто не был удивлён его визиту. 

  — Ну что? Опять не спится твоей гениальной голове? — спросил Рэнди, прикрывая за собой дверь.

  — Наверное чтобы крепко спать ночами мне надо жениться, — улыбнулся Са̀тори.

  — Что стряслось? -— Рэнди сел в кресло. Дверь тихо приоткрылась и вошла Нелли, неся поднос, на котором стояли два стакана с соком и лежало печенье.

  — Эллиот прислал свои планы.

  — И что же такого написал этот мальчишка, что ты, бросив все дела, примчался ко мне ночью? — удивлённо посмотрел на него Рэнди.

  Са̀тори привык работать по ночам, ему нравилось, когда шум умолкал и вокруг становилось тихо. Как правило, работа продолжалась до утра, а отсыпался учёный в первой половине дня.

  — Извини, никак не могу привыкнуть, что ты теперь женатый человек, — виноватым тоном проговорил Са̀тори.

  — Всё нормально, рассказывай! — нетерпеливо произнёс Рэнди.

  — В общем, наш сынок хочет свою армию, – не стал тянуть Са̀тори.

  — Ого! — присвистнул Рэнди. — Прямо сразу армию в пятнадцать лет? Аппетиты, однако.

  — А ты чего ждал с его амбициями? Машинку или игрушечный жужик?

  — Ну точно не армию. Ты же понимаешь, что это невозможно?

  — Почему? — Са̀тори заулыбался во весь рот, — вполне возможно.

  — Ты ненормальный! — уставился на него Рэнди. — Доверить армию ребёнку, да ещё и ребёнку, которого мы, по сути, не можем контролировать. Как ты себе это представляешь?

  — Если бы я был нормален, мы бы ничего не изобрели, – усмехнулся Са̀тори. — И, наверное, тогда я бы также отреагировал на заявление Элла. Хорошо, что я смотрю на всё с несколько другой стороны.

  — То есть ты считаешь, что это хорошая идея?

  — Лучше не придумаешь! — воскликнул Са̀тори и, вскочив, заходил по комнате.
Ренди взял стакан и сделал глоток.

  — Смотри! — Са̀тори остановился, — конечно, в пятнадцать лет никакой армии ему не светит, но какой предлог научить его дисциплине и хоть как-то контролировать только пообещав. Скажем что ему ещё рано командовать, но план нам понравился. Вот только он должен стать дисциплинированным, должен выучить военное дело и не по книгам, а на практике. Тренировки научат его хоть немного общаться с людьми и подчиняться. — И он довольный собой посмотрел на ошарашенного Рэнди.

  — Может ты и прав, — задумчиво произнёс тот. — В любом случае, если он хочет стать военным и иметь людей в подчинении, то ему придётся серьёзно измениться. Да и пообещать можно, а вот исполнить…  Учитывая его характер, через некоторое время он уже будет хотеть что-то другое.

  —Точно! Пользуйся моментом! — кивнул ему Са̀тори.

  После ухода учёного Рэнди ещё полчаса сидел и думал, что он сможет извлечь из этой ситуации, в конце концов, довольно улыбнулся и пошёл спать.

 ***

  Эллиоту обещали взвод в двадцать человек с расширением до пятидесяти в будущем. Было всего два “но”… правда, от них Элл пришёл в бешенство. Первым поставили условие достижения им семнадцати лет, вторым обучение в любом из военных подразделений Крапта. Таких планов у него не было. Два года казались вечностью, а мысль о службе раздражала. Хотелось устроить бунт и даже пришла идея сбежать из корпорации на недельку, чтобы “папочки” забеспокоились. Но всё что он сделал, пошёл на берег океана и, скинув ботинки, ходил по песку. Это всегда помогало успокоиться.

6 глава-1

  Рэнди хоть и любил плод своего эксперимента, однако часто стоял на своём и не шёл навстречу просьбам Эллиота. Са̀тори был более податлив, но тут он едва ли мог помочь. Такие вопросы решал Рэнди. И каково же было его удивление, когда вечером Эллиот пришёл и сказал, что согласен, правда, условия есть и у него. В будущий взвод люди будут отбираться им лично и только ему решать кто подойдёт, а кто нет. А также бойцы должны пройти модификацию по улучшению в лабораториях корпорации. Рэнди был несколько раздосадован, но согласился.

  “Ага, взвод тебе”, — думал он.

  “Я заберу у тебя самых лучших”, — думал Эллиот.

  “Эти двое выглядят как лис и волк”, — подумал вошедший в комнату Са̀тори.

  “Эти ребята что-то задумали”, — решил смотрящий на них через камеры Верд и, позвав своего помощника, попросил обработать звук чтобы можно было понять о чём они разговаривают.

  Прослушав запись, Верд присвистнул. Мальчишке в семнадцать обещали взвод, причём полностью вооружённый последней техникой. Нет, он, конечно, гений, но что задумал Рэнди? Иметь армию не позволялось никому кроме государства. Мальчишка не конкурент регулярным войскам, да и из-за возраста его не воспримут серьёзно. Двадцать человек смешно, пятьдесят тоже не особо много, но что он потребует дальше? И как отнесётся к этому канцлер, когда узнает? 

  — Ну что? Нашли общий язык? — спросил Са̀тори, пытаясь угадать по лицам, что же произошло в его отсутствие.

  — Да, — улыбнулся Эллиот и, встав с кресла, направился к двери, — думаю, что очень буду ждать своих семнадцати лет. — И он вышел даже не попрощавшись.

  — Значит, он принял все условия? — спросил Са̀тори.

  — Но и я его тоже.

  — И много у него требований? — удивлённо приподнял бровь учёный.

  — Нет, но зато какие! Он хочет сам набирать себе людей с улучшенными способностями из тех, кто был переделан в наших лабораториях. Хочет полного контроля.

  — Хм, а мальчишка не дурак.

  — Ты в этом сомневался?

  — Нет, конечно, но… а если эта идея в нём не умрёт?

  — Так ты же гений — рассмеялся Рэнди. — Вот и подумай, как будешь стоять на его семнадцатилетии и говорить:

  “Знаешь, Эллиот… Мы тогда пошутили, вот тебе плюшевый мишка”

  — Что зря панику разводишь? Придумаем что-нибудь.

  — Придумаем? А я уже придумал, — Ренди хитро посмотрел на Са̀тори. — Я дам ему армию и выполню все его условия.

  — Ты в своём уме? — с ужасом уставился на него учёный.

  — Конечно! Давай подумаем. Этот мальчишка с семи лет был фактически умнее нас обоих. У него нет опыта, но это поправимо и к своим семнадцати он будет видеть нас насквозь. Что, по-твоему, он сделает, когда поймёт обман?

Он достал сигару и закурил, а курил он лишь когда сильно волновался.

  — Ничего хорошего, — ответил Са̀тори.

  — Правильно! А что бы он сделал, откажи мы ему сегодня? Скорее всего, сбежал бы. Так и в семнадцать уйдёт, если захочет и мы ему ничего не сможем сделать. Мне очень интересно каким он вырастет. Это пока единственный экземпляр с такими способностями. Повторить эксперимент не удалось и не знаю, создадим ли мы когда ни будь второго Элла. Да собственно второй нам не нужен, слишком умён и непредсказуем. Нам нужны солдаты – сильные и ловкие, но не думающие. — Рэнди вопросительно глянул на Са̀тори. — Понял?

  — Ну и что тебе дадут такие солдаты? Будешь поставлять их в армию канцлера? Это неинтересно.

  — Не совсем. Отдам лучших под командование Эллиота, конечно, если к этому времени он выучится и не передумает. То есть у самой лучшей и сильной армии будет гениальный командующий, который сам будет обучать их?
Са̀тори молчал, обдумывая сказанное другом.

  — Скажи мне лишь одно – зачем тебе армия?

  — Я хочу иметь свою армию, которая не уступает государственной.

  — Это будет расценено как бунт. Ты же знаешь, частным лицам не позволено иметь больше пятидесяти человек охраны. Нас уничтожат.

  — Не уничтожат. Больше пятидесяти вначале и не будет, а потом уже станет поздно, условия буду диктовать я.

  — Ты хочешь войти в правящие круги? — Са̀тори с ужасом смотрел на Рэнди. О таких желаниях друга он и не подозревал. — Просто денег и славы тебе стало мало?

  — Да! Да! И ещё раз да! Я хочу большего! — воскликнул Рэнди.

  — Откуда в тебе это? Ты не был таким. Я что-то упустил?

  — А зачем жить? Копаться в чужом ДНК всю жизнь? Угождать правительству и видеть их глупые рожи, неспособные даже понять, что ты им даёшь прямо в руки? Зачем ты делаешь сильных солдат, если потом они прозябают в казармах наряду с остальными?

  — Мне нравится это делать и мне не нужна власть, – попытался возразить Са̀тори.

  — Не бойся, я не буду тебя впутывать. Я не настолько глуп. Ты продолжишь свои опыты и если со мной что-то случится – тебе достанется вся корпорация.

  — Но мы везде были вместе.

  —Так мы и так будем вместе. Ты думаешь я завтра пойду захватывать мир? — рассмеялся Рэнди. — Твоё дело работать как раньше. Всё остальное оставь мне и Эллу.

  — Эллу? Ты настолько хочешь ему довериться?

  — А почему бы нет? Если ему дать то, что он хочет? А теперь представь: наши солдаты и его блестящий ум. Второго такого шанса не будет, поэтому я хочу воспользоваться этим и сделать из него идеального командующего моей армией.

  — Ты сумасшедший!

  — А ты этого не знал? — Рэнди улыбался так широко, как будто ему сделали лучший комплимент в жизни. 

  Эллиот брёл по коридору, обдумывая свою будущую жизнь. Он сам не мог понять, почему хотел стать военным и что его привлекало. Чувствовать превосходство над другими?  Быть лучше всех? Видеть удивлённые лица, когда они понимали с кем имеют дело? Это было неплохо, но не являлось целью. Тогда чего же он хотел? Эти вопросы стали мучить его последнее время и чем больше он пытался разобраться в себе, тем меньше понимал, а вопросов становилось всё больше и больше. 

  Однажды он остановился около океана и долго смотрел, как мать играет со своим маленьким сыном. Им было хорошо вдвоём, они смеялись и держались за руки. Неужели ему не хватает семьи? Он честно задал себе этот вопрос, но сознание тут же жёстко ответило: нет, нет и нет. “Мне никто не нужен, я один и это хорошо”. Эллиот знал, что никогда не хотел быть простым человеком и если плата за его исключительность – одиночество, то он согласен на такую цену. Злости не было ни на Са̀тори с Ренди, ни на мать, которая продала его. Выжил бы он на втором уровне? Скорее всего, нет.

  Он даже пытался разыскать её, когда подрос, но она умерла почти сразу после того, как отдала малыша. Соседка, которую он расспрашивал, пристально всматривалась в Эллиота, после чего спросила, не родственник ли он Альке? Так звали его мать. Уж очень лицом похож на покойную. Он кивнул, и женщина отдала коробку с её вещами. Сломанную заколку, платок и две фотографии. На одной смеющаяся молодая женщина рядом с мрачным мужчиной, а на второй она, видимо, держит его завёрнутого в лохмотья. Элл стоял и с интересом рассматривал фото, когда соседка горестно вздохнула и произнесла:

  — Перед смертью всё просила отдать коробку сыну, если тот придёт с пятого уровня. Думаю, бредила, сын-то её исчез за несколько дней до того, как она умерла. Так что отдам тебе, — Элл сунул в руку старухи немного денег и зашагал прочь от дома, где родился.

  Рэнди и Са̀тори он ничего не сказал, но придя в комнату встал перед зеркалом и долго рассматривал себя. Элл был очень похож на мать, почти копия, только глаза не карие, а голубые и волосы вместо светло-каштановых тёмно-русые. 

Эллиот
6 глава-2

  Потом он разглядывал лицо мужчины, обветренное и измученное постоянной работой. Тот с обожанием смотрел на смеющуюся женщину рядом с ним. Кем он был? Почему пропал? Да и какая теперь разница?

  Элл зашёл в комнату и, сев на диван, провёл рукой над металлическим цилиндром, висящим в воздухе. Тот дважды мигнул и снизу засветился большой экран. Элл искал информацию про все военные подразделения города. Академии он не рассматривал, да и Рэнди который окончил одну из них сказал, что делать там нечего. Армия тоже не подходила, в основном она состояла из лоботрясов с нижних уровней, прожигающих жизнь. Специальных войск было не так уж и много. Та самая “Адель”, над которой проводил эксперименты Рэнди, “Чёрное Золото”, возглавляемое Дорном и Красная рота – основное подразделение Крапта, которое кидали во все конфликты.

  Просматривая информацию, он случайно натолкнулся на знакомое имя – Верд Норд и, конечно же, попытался найти как можно больше об этом человеке, но ничего не было. Не было даже привычного досье, которое имел любой человек в Крапте. Это только подстегнуло интерес, и он начал искать любое упоминание о Верде. Но безрезультатно, встречались лишь репортажи со свадьбы да упоминание, что мистер Норд назначен главой службы безопасности корпорации. Как будто прошлого у этого человека не существовало. Элл уже был готов бросить всё и лечь спать, но на глаза случайно попались несколько строк со всеобщей болталки (социальная сеть Крапта), где делились сплетнями и обсуждали события.

  Один участник решил выяснить, легко ли работается наёмным убийцам, в итоге тема разрослась. Немало людей интересовал этот вопрос. Лучшим считался именно Верд и вокруг него велось наибольшее количество споров и сплетен. Обсуждали всё. Фото его и дочери, дом в котором он жил, но не было ничего конкретного. И вдруг на пятой странице он нашёл заметку от некого Алексиса:

  “Мистер Норд раньше жил на третьем уровне и был поднят до пятого своим родственником Ксандром Глами. Помните такого из “Красной роты”? Так вот через некоторое время он стал обучаться там же, благодаря родственным связям и с нарушением закона. Вы ведь понимаете, что они родственники? Тем более отец того самого Ксандра был в то время командующим ротой. Когда он выучился, ему стали давать самые важные задания и только поэтому он и считается лучшим. Потом случился какой-то крупный скандал и Верду пришлось уйти в свободное плаванье, а не убивать под флагом государства. Недавно он выдал дочь за какого-то мутного типа с пробирками и мешком денег и вот теперь уважаемый человек.”


   Автора сразу же завалили вопросами, но он лишь добавил, что слышал всё это от дяди и больше не выходил на связь.

  Эллиота заинтересовало то, что Верд учился в “Красной роте” и он решил поговорить с ним завтра, как и советовал Рэнди. А сейчас всё чего хотелось это спать. Даже не раздевшись, он лёг на кровать и тут же заснул.

  В то же время Верду пришёл отчёт о том, что просматривал Эллиот в сети.